Біологи виявили, що гнізда деяких ос світяться в темряві

36

Деякі світяться живі організми відомі з глибокої давнини, але про здібності інших вчені дізналися лише недавно. Так, лише менше року тому з’ясувалося, що до люмінесценції здатні навіть качкодзьоби. А команда біологів з паризького університету помітила, що під дією ультрафіолету яскраво сяють і гнізда деяких ос. У статті, опублікованій в journal of the royal society interface, вони відзначають, що таку особливість виявили відразу у декількох видів паперових ос polistes, хоча самі комахи до цього не здатні. Значить, світіння виконує якусь корисну функцію.

Варто зауважити, що світіння в природі може виникати з абсолютно різних механізмів. Деякі істоти використовують хемолюмінесценцію-випромінювання, створюване в процесі хімічних реакцій; інші флуоресцируют, коли спеціальні пігменти в їх тілі вловлюють фотони однієї частоти (наприклад, невидимі нашому оку ультрафіолетові) і викидають на інший. Одні організми здатні до світіння самі, інші використовують для цього симбіотичних мікробів.

© de marcillac et al., 2021

Флуоресценція під дією ультрафіолету поширена досить широко. Її зустрічають у земноводних, рептилій, скорпіонів і тих же качконосів. У пошуках нових світяться істот бернд шольхлорн (bernd schöllhorn) з паризького університету і його колеги провели експедиції в тропічні ліси північного в’єтнаму. Підсвічуючи в темряві уф-ліхтариком, вони побачили флуоресценцію гнізд місцевих ос чотирьох видів: polistes brunetus, p. Lepcha, p. Japonicus і ще одного, який не вдалося ідентифікувати. За словами шольхлорна, це видовище «додає адреналіну польовій роботі вночі».

Вчені також оцінили світіння гнізд паперових ос з інших регіонів: p. Canadensis з французької гвіани і p. Gallicus, яка зустрічається в самій франції. Вони теж флуоресцировали, хоча і не настільки яскраво, як в’єтнамські, які в природних умовах вдавалося розрізнити з дистанції до 20 метрів. Цікаво, що найяскравіше на всіх гніздах світилися кришечки, що закривають осередки-кокони. Судячи з усього, флуоресцирующее з’єднання (поки невстановлене) знаходиться в білкових нитках шовку, які в цих кришечках розташовуються особливо щільно.

Автори відзначають, що спектр люмінесценції в цілому збігається зі спектром чутливості зору ос. Це дозволяє припустити, що світіння служить їм для орієнтування в просторі, полегшуючи пошуки будинку в темряві. Однак вчені згадують і про іншу можливість: поглинаючі ультрафіолет пігменти можуть грати захисну роль, не дозволяючи випромінювання пошкоджувати клітини організму. Нагадаємо, саме так деякі тихоходки виживають навіть під смертельно небезпечними дозами ультрафіолету.