«Льотчик-налетчица» Женя Жигуленко: чому так добре бути довгоногої на війні

32

Здавалося, льотчиці начебто Євгенії — зі сталі. Кожну ніч — в небо: без кулеметів, без парашутів,проривати захист ворога і бомбити знаряддя, спрямовані на «наших».
Але вони були людьми.

Навколо «нічних відьом», льотчиць-бомбардировщиц полку Євдокії Бершанською, вже склалися свої міфи. Наприклад, є прихильники легенди, що «відьмами» їх називали тільки вороги, а самі вони себе звали тільки «ластівками». Або що до фронту вони були звичайними дівчатами і жінками і небо підкорювали з нуля. Бувають міфи і образливі — хоч взагалі не згадуй.
Жодна з «нічних відьом» не була до служби в полку військової льотчицею, це правда. І всі вони були звичайними дівчатами і жінками. Але все ж набирали в полк не будь-яких охочих. Перевага віддавалася дівчатам з льотною підготовкою — закінчили авіаційні школи та академії, які займалися в аероклубах. Охоче брали і парашютисток. До війни жінкам водити літаки дозволяли, заборона з’явився тільки в середині двадцятого століття. Зараз про це багато хто не знають.
Євгенія Жигуленко була випускницею льотної школи, вчилася в Дирижаблестроительном інституті — тепер це інститут імені Ціолковського. Під час війни почула про набір в жіночий авіаційний полк і відразу пішла записуватися. Її відправили доучуватися: поліпшити льотну підготовку і отримати підготовку штурмана. У сорок другому році Жигуленко здала іспити і опинилася на фронті. Такі сухі факти, доречні в ті роки. Але Женя не жила війною і не навчанням, хоча небо, літаки беззавітно любила.
Чужа прізвище
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР
Ніхто не може відшукати коріння цієї мрійливої і сміливої жінки зі званням Героя Радянського Союзу. В роки після Громадянської війни будинки маляти, притулки, дитячі колонії були переповнені вчорашніми безпритульними. Одні загубилися при спробі втекти в мирну глушину, інші осиротіли настільки малими, що не пам’ятали прізвища родичів не знайти, треті родичам були не потрібні. Нарешті, були діти, яких привели як безпритульних, щоб приховати їх сумнівне для радянської влади походження.
І мати, і батько Євгенії були з дитбудинків. Справжнє прізвище матері невідома. Батька, як вважається, при народженні звали Азаровим, і до дитячого будинку він наймитував на багатих селян. А прізвище змінив, викупивши собі чужі документи на Андрія Жигуленко — за цими документами він був непридатний до строю, і зміг уникнути примусової мобілізації білогвардійцями.
Дивна історія. Є сумніви, що білогвардійці взагалі дивилися в документи, набираючи солдатів. Але така була сімейна історія, і інший Євгенія не розповідала. Під цим чужим прізвищем дівчинка і почала своє життя в місті Краснодарі.
Сама довгонога
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР
Льотчиці 46-го гвардійського нічного бомбардувального авіаполку, Герої Радянського Союзу: Р. Гашева, В. Себрова, Н. Меклин, М. Чечнева, А. Попова, О. Амосова, Тобто Нікуліна, командир полку Е. Бершанская, М. Смирнова, А. Жигуленко.
Женя Жигуленко виросла, як зараз би сказали, дівчиною модельного росту, довгоногої, з гарною поставою і особою потомственою козачки. Досі на Кубані багато не можуть повірити, що Жигуленко була навряд чи місцевих кровей.
Потрапивши на фронт, мало чому вона так раділа, як своїм зростом, своїм довгим ногам. В строю стояла, як найвища, першої, ближче всього до літаків, а на довгих ногах бігла швидко — і завжди у літаків виявлялася вперед подруг. Це давало їй можливість раніше всіх вилетіти, а значить, раніше повернутися за новими бомбами, а значить, на один виліт зробити за ніч більше за інших дівчат.
Кожна скинута бомба була — мінус склад з теплою формою або зброєю, мінус гармата, мінус смуга на ворожому аеродромі, мінус, мінус, мінус ворогові. В плюс виходили життя наших солдатів. Більше вильотів — більше бомб. Євгенія за війну скинула їх майже двісті тонн.
У жіночому полку не було сучасних винищувачів, здатних вести бій. Хочеш літати на одному з них — записуйся в змішані полиці: були і такі. У дівчат Бершанською були біплани. Над землею літали низько, збити їх з гармати або розстріляти з іншого літака — нікчемна справа. Але часто льотчиці не брали з собою ні кулеметів, ні парашутів. Біплан міг підняти дуже обмежений вага; мінус зброю давало плюс бомбу. Льотне майстерність, до того ж, давало більше шансів врятуватися, ніж кулемет або парашут. Кожна з тих, що вижили льотчиць полку була справжнім віртуозом штурвала.
Мета вражали без радионаводки, при светомаскировке, чи не вгадуючи її шостим почуттям. Повертатися теж було непросто, рідну злітну смугу позначали відкриті лише з одного боку ліхтарі. Жартували, що сідають за папироске командира.
Скидали не тільки бомби. Потрапили в оточення доставляли харчі, боєприпаси. Потім солдати згадували, що завжди знали, дівчина була на біплані з «посилками» або хлопець. Хлопці літали мовчки, дівчата обов’язково вигукували щось підбадьорливо. Дзвінкі привіти з неба дійсно підтримували. Якщо літак пролітав мовчки, ніби чогось не вистачало.
Дотепна, чарівна
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР
Але Женя жила не тільки арифметикою бомбардувань і вильотів. Вона була дуже мрійливої. Якщо видавався тихий день, могла піти на прогулянку на човні і повернутися з оберемком водяних лілій. Вона могла покласти в кабіну подрузі букет польових квітів, так, на удачу. Колишня однополчанка Чечнева згадувала про неї: дотепна, чарівна, ніжної душі.
Як-то раз при перебазировке Женя потрапила в автомобільну аварію. Прокинулася в одній білизні в госпіталі. Випускати її відмовлялися — ще неясно, чи немає струсу мозку, треба потримати, подивитися. Але Женя почувала себе відмінно, і їй було прикро даремно втрачати бойові ночі. Вона стягнула якийсь халат і прямо в цьому лікарняному халаті викрала вантажівка. В такому вигляді і прикотила в полк! А іншого разу дівчатам видали сухий пайок, а запити не виявилося навіть води. Женя зникла і повернулася… з бідоном молока. І не вкрала, а випросила у колгоспниць. Дивуватися, що сама себе вона кликала «льотчицею-налетчицей»?
Після війни вона продовжувала служити у ВПС. За штурвал вже не пускали — літала на Далекому Сході штурманом. Відлітала ще десять років. Потім звільнилася переїхала в Сочі. Спочатку читала лекції, але дуже швидко стала робити кар’єру чиновником, дослужилася до начальниці управління культурою міста, переїхала, щоб працювати в міністерстві культури РРФСР, в Москву і… І все кинула. Не того їй хотілося, зовсім не того.
Пам’ять про небо
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР
Небесний тихоход (1945)
Легендарні льотчиці ледь залишили слід в культурі. Побули героїнями комедії «Небесний » тихохода», мигнули у драмі «У бій йдуть одні старики». За їхніми спогадами, зняли документальний фільм. Але хіба не коштували вони більшого? Євгенія зрозуміла, що або сама вона збереже ще гарячу, ясну пам’ять про подруг, чи не залишиться нікого, хто зміг би це зробити з усім знанням.
Вона пішла вчитися на кінорежисера, в інститут Герасимова. Саме з цією метою — зняти одного разу фільм про дорогих своїх дівчат. Тих, хто повністю пройшов з нею важкий шлях до перемоги, і тих, хто замовк раніше. Євгенія почала нову кар’єру з нуля в п’ятдесят років, коли на жінці вже ставили хрест.
І перший же фільм був про «нічних відьом». «Одні добу з тисячі ста» — про дні військової льотчиці. Короткометражка пройшла непоміченою, як і більшість короткометражок. Але вона була обіцянкою, що все вийде.
У 1981 році з телеекранів пройшла кольорова драма: «У небі «нічні відьми»». Вже однією назвою вона закриває питання, як льотчиці ставилися до свого прізвисько. На війні було не до ластівок! Фільм зворушив глядачів, пішов він у прокат та за кордон, і багатьох там здивував. Чи Не фантастика? Бойові льотчики?
Більше, ніж драма
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР
Колишня льотчиця 46-го гвардійського Таманського авіаційного жіночого полку нічних бомбардувальників, Герой Радянського Союзу Євгена Жигуленко (у центрі) на зйомках фільму «Без права на провал», 1986 рік.
Поки Жигуленко знімала драми (такою була картина «Без права на провал», де вона також з’явилася в одній з ролей), в її житті розгорталися трагедії. З психічним хворим сином на руках її кинув чоловік. Потім син помер. Йшли і подруги, яких Женя, навіть рідко спілкуючись, продовжувала гаряче любити.
У дев’яностих режисер Жигуленко відбутися не змогла. Кинула коли заради кіно і залишилася ні з чим. Євгенія виявилася простий пенсіонеркою з пенсією, на яку ледве можна було дозволити собі прожити — з урахуванням, що в її віці потрібні були вже не тільки їжа і дах, але і ліки. А тут ще пішли викриття. Викривалося все, що під руку потрапило. Вшановували в СРСР бойових льотчиць? Значить, вони — дута фігура. Ні на що вони на фронті не впливали, ніяких подвигів не здійснювали, так, трохи політали на старих літачка. І двісті тонн бомб, виходить, не значили нічого. У 1994 році Євгенія Жигуленко померла. Може бути, хтось був із сталі, але не вона.
«Лётчица-налётчица» Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне авиация,Великая Отечественная война,герой СССР,Женя Жигуленко,история,личности,СССР