Незабутні королівства. Минуле і майбутнє baldurs Gate

33


Початок червня приніс шанувальникам ігор чимало гучних новин. Для нас однією з ключових став анонс baldur’s Gate III від студії Larian. Чудовий привід згадати класику і поміркувати про перспективи її тріумфального повернення!
Новий погляд
Дев’яності роки були епохою розквіту для комп’ютерних ігор за мотивами Dungeons & Dragons. Досить згадати класичну серію Gold Box, блискучу трилогію Eye of the Beholder від Westwood Studios або першу MMORPG в історії Neverwinter Nights.
Але всім їм не зрівнятися в популярності з дилогией baldur’s Gate, що вийшла під кінець десятиліття. Засновники молодої і маловідомої на той момент студії BioWare любили настільні рольові ігри, ще працюючи над своїм дебютним проектом, симулятором хутра Shattered Steel, вирішили слідом зробити саме RPG. Проект мав робочу назву Battleground: Infinity, і спочатку планувалося, що це буде багатокористувацька гра, заснована на древній міфології.
Доля проекту круто змінилася, коли з технічним демо познайомився Фергюс Уркхарт. Незадовго до того він очолив підрозділ видавництва Interplay Entertainment, створене для роботи над RPG. Компанія Interplay як раз придбала права на розробку ігор за мотивами Dungeons & Dragons, і за порадою Уркхарта BioWare використовували правила настолкі і її саму популярну всесвіт, Забуті Королівства, як основу для своєї гри. А назву вона отримала в честь одного з найбільших міст світу.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
Можливість в будь-який момент поставити гру на паузу дозволяла легко управлятися з командою з шести героїв
На той момент команда BioWare була вкрай недосвідчена, однак це виявилося не слабкістю, а козирем студії: вона знаходила рішення, які начебто йшли врозріз з традиціями жанру, але виявлялися дуже своєчасними. Наприклад, попередні гри Dungeons & Dragons здебільшого використовували вид від першої особи і покрокові бої, а BioWare зробили ставку на изометрию і бої в реальному часі з активною паузою. За візуальну складову відповідав движок власної розробки Infinity Engine, локації були отрисованы вручну, і гра виглядала просто чудово. Можливість в будь-який момент поставити бій на паузу, щоб спокійно оцінити ситуацію і роздати всім членам команди свого загону, дозволила зберегти тактичну глибину, притаманну настільного першоджерела, але в той же час дарувала проекту рідкісну для RPG динаміку.
Іншою ключовою особливістю baldur’s Gate стало нетипове для рольових ігор минулого століття увага до образів героїв. Це були не просто набори бойових характеристик з іменами, а повноцінні персонажі зі своїми цілями і проробленими характерами. Напарники цілком могли не ужитися між собою з-за різниці у поглядах або не схвалювати дії головного героя аж до демонстративного виходу з партії. Нарешті, baldur’s Gate могла похвалитися безліччю відмінно прописаних діалогів, яких не посоромився б більшість літературних фентезійних саг.
Сказати того ж про сюжеті, мабуть, не можна: в плані історії це було досить традиційне пригодницьке фентезі, хоч і виконана на хорошому рівні. Дія розгорталася після масштабного катаклізму, який Забуті Королівства, — Смутного часу. Воно ознаменувалося сошествием богів в світ смертних, чого багато членів місцевого пантеону не пережили. Передбачаючи можливість загибелі, бог вбивства Баал наплодив дітей, розраховуючи через них повернутися до життя. Герой виступав у ролі одного з таких нащадків, не підозрював про своє походження.
Коли вихователя нашого персонажа вбивав таємничий воїн, герою доводилося відправитися назустріч пригодам. І в підсумку зійтися в протистоянні з цим самим воїном — власним братом Саревоком, прагнуть прибрати до рук батьківську міць. А крім основного пригоди, гравців чекало ще й безліч відмінних додаткових завдань, завдяки чому занурення в baldur’s Gate легко могло розтягнутися на добру сотню годин.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
Одним з головних козирів baldur’s Gate були колоритні і запам’ятовуються персонажі. Справжнім кумиром гравців став рейнджер Мінськ, чиї пригоди згодом продовжилися на сторінках коміксів
Реліз baldur’s Gate, яка вийшла у 1998 році і розійшлася тиражем близько двох мільйонів примірників, зробив маловідому доти студії BioWare одним з головних законодавців мод в жанрі RPG. Вже через рік приспів додаток Tales of the Sword Coast, яке підвищувало максимальний рівень розвитку персонажів і привносило в гру нову пригоду, не пов’язане з божественним походженням протагоніста.
Оскільки baldur’s Gate вийшла в епоху другої редакції Advanced Dungeons & Dragons, заснована вона була на її правилах. Саме заснована — розробники розширили і модифікували наявний матеріал, додавши нові класи, змінивши заклинання і вимоги до зброї. Але до виходу baldur’s Gate II в 2000 році світ побачила третя редакції Dungeons & Dragons, і нова гра запозичила дещо з її правил. Перш за все, з’явилися підкласи, які дозволяли зробити героя блискучим фахівцем у якійсь вузькій області. Наприклад, друїд міг стати шейпшифтером, майстерно вміють перевтілюватись у тварин, а воїн — вбивцею магів, наділеним підвищеним опором до заклинань. Правда, за такі таланти доводилося платити тими чи іншими вадами — так, вбивця магів не міг використовувати чарівні предмети. Крім того, прямо з третьої редакції в гру перекочували кілька нових класів — скажімо, чернець, який бився голими руками, обходячись без всякого зброї, і раса полуорков.
У другій частині розробники не просто розвинули і відполірували до блиску все, що забезпечило успіх оригіналу, — вони вивели baldur’s Gate на новий рівень. Замість примітивного протистояння з лиходієм — непрості відносини, сповнені інтриг, замість забігу до фінальної битви — подорож по неймовірного світу, повного екзотичних локацій. Але головне досягнення — подальше поглиблення характерів персонажів і відносин між ними. В baldur’s Gate II із однопартійцями можна було крутити романи, заводити дітей і навіть битися за любов на дуелі! Крім того, тепер супутники видавали герою завдання, що робило їх повноцінною частиною багатого ігрового світу.
Розмах подій значно зріс, з’явилися нові класи, здібності і монстри аж до драконів, так і зовні гра покращала.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
У другій частині герої досягали рівня, що дозволяв боротися з самими могутніми і небезпечними створіннями Dungeons & Dragons
Відправною точкою історії цього разу служило викрадення головного героя і його друзів могутнім магом Айреникусом, який зазіхав на божественну сутність протагоніста. Правда, магістральна історія про боротьбу за спадщину Баала в baldur’s Gate II залишалася незавершеною — так що поява третьої частини здавалося неминучим.
Проте замість цього в 2001 році канадська студія випустила велике додаток baldur’s Gate II: Throne of Bhaal, яке завершило сюжет. По ходу доповнення герої могли досягти аж сорокового рівня, а це за мірками оригінальної настолкі ставило їх по могутності в один ряд з богами (для порівняння, легендарний маг Эльминстер вважається персонажем двадцять дев’ятого рівня). Супротивники, звичайно, були відповідні — аж до Демогоргона, одного з найбільш сильних і небезпечних монстрів Dungeons & Dragons. І, як давав зрозуміти підзаголовок доповнення, в ньому підходила до кінця історія про боротьбу за спадщину покійного бога вбивства.
Спадщина слави
На початку двохтисячних на консолях вийшли дві частини рольового екшену baldur’s Gate: Dark Alliance. Втім, крім назви і місця дії, ці ігри нічим не були пов’язані з дилогией від BioWare і виявилися нехай непоганими, але, загалом-то, прохідними проектами.
Куди більше підстав називатися «спадкоємцями baldur’s Gate» мали дві частини Icewind Dale і Planescape: Torment. Вони були створені Black Isle — тієї самої внутрішньої студією Interplay на чолі з Уркхартом, яка спеціалізувалася на RPG. Ці ігри запозичили движок і основні механіки baldur’s Gate, а в ідейному плані перебували на різних полюсах: одна робила ставку на бойову систему, а інша давала такої рольової досвід, який не снився ні однієї іншої комп’ютерної RPG.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
Pillars of Eternity довела, що механіки та ідеї baldur’s Gate не застаріли і через двадцять років після виходу гри
У Icewind Dale у главу кута ставилися винищування монстрів і видобуток багатств. Битви і пригоди тут були важливішими, ніж сюжет і персонажі. Зовсім навпаки обстояло справу в Planescape: Torment, де левова частка досвіду зароблялася не в битвах, а в різних розмовних квестах. Тут гравців чекала багатошарова історія, що піднімає складні етичні питання, а внутрішнього світу персонажів і їх відносинам приділялася куди більше уваги, ніж боїв.
Механіки, придумані BioWare ще в кінці минулого століття, з честю пройшли перевірку часом. Наприклад, Tyranny і обидві частини Pillars of Eternity, які були тепло сприйняті хардкорного рольової аудиторією, в значній мірі засновані на ідейному спадщині і механіків baldur’s Gate.
У самій же baldur’s Gate 2012 року відбулося друге народження. Незадовго до того кілька вихідців з BioWare, в тому числі один з батьків-засновників студії Трент Остер, створили студію Beamdog. Першими її проектами стали оновлені і доповнені версії старих ігор BioWare і Black Isle — в тому числі, звичайно, обох частин baldur’s Gate. Розробники поліпшили графіку і інтерфейс, додані нові квести і персонажів, зробили версії для планшетів, а зараз готуються випустити гри на консолях. Крім того, вийшло доповнення baldur’s Gate: Siege of Dragonspear, дія якого розгорталася в часовому проміжку між першою і другою частинами гри.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
У Siege of Dragonspear герої кидають виклик Сяючою Леді, чия армія загрожує спокою Врата Балдура
Працюючи над розширеними версіями baldur’s Gate, співробітники Beamdog зізнавалися, що були б не проти взятися за розробку третьої частини, однак такої можливості не було.
Мрії про триквел
Поставивши фінальну крапку в історії нащадка Баала, студія BioWare попрощалася з серією і зайнялася новими проектами. Слідом за baldur’s Gate II: Throne of Bhaal вийшли Neverwinter Nights (яка була швидше конструктором для створення пригод, ніж традиційної RPG) і блискуча Star Wars: Knights of the Old Republic, а потім канадці сфокусувалися на створення власних світів.
Підхопити серію на початку двотисячних спробувала Black Isle. Втім, baldur’s Gate III: The Black Hound мала мало спільного з попередніми двома частинами. У гри був інший движок, інші геймплейні механіки, абсолютно самостійна історія, не пов’язана з сюжетом двох перших частин, і нові персонажі. За словами Кріса Авеллона, студія просто намагалася зробити класну гру Dungeons & Dragons, — тих, хто чекав повноцінного продовження baldur’s Gate, вона могла б розчарувати. Втім, The Black Hound так і не побачила світ не тому, а з-за фінансових проблем Interplay, які призвели до втрати ліцензії на Dungeons & Dragons і закриття Black Isle в 2003 році.

Новий шанс на появу baldur’s Gate III представився кілька років потому. Нова студія Уркхарта Obsidian Entertainment випустила рольову гру Neverwinter Nights 2, дія якої розгорталося все в тих же Забутих Королівствах. І видавництво Atari, в той момент володіла правами на ігри Dungeons & Dragons, запропонував розробникам зайнятися третьою частиною baldur’s Gate. Як розповідав Уркхарт, студія планувала зробити RPG з видом від третьої особи — приблизно як Mass Effect — і фокусом на дослідженні величезного фентезійного світу. Однак незабаром у Atari змінився власник, і проект наказав довго жити.
І ось тепер за baldur’s Gate III взялася студія Larian. Подробиць про гру поки відомо небагато. Дія розвернеться через сторіччя після подій другої частини і, судячи з усього, практично ніяк не буде пов’язане з нею — хіба що відсиланнями. Основною рушійною силою сюжету стануть иллитиды — раса, натхненна творами Говарда Лавкрафта. Раніше у них була величезна імперія — все завдяки здатності контролювати чужий розум! — але зараз вона знищена, а залишки народу ховаються в надра землі. Усіма иллитидами рухає єдина ідея — відновити свою імперію.
Незабываемые королевства. Прошлое и будущее Baldur’s Gate action,baldur’s gate,fantasy,mmorpg,Игры,Фентези
У модулі гравці зможуть прокачатися з першого до тринадцятого рівня
За словами глави Larian Стена Винке, свого роду приквелом до майбутньої грі стане модуль для п’ятої редакції D&D під назвою baldur’s Gate: Descent into Avernus, що виходить нинішньої осені. Він призначений для початківців шукачів пригод, які за сюжетом виявляються втягнуті у Війну Крові — багатовіковий конфлікт між демонічними народами, стрясаючий як Дев’ять кіл Пекла, так і землі смертних. Враховуючи, що иллитиды здатні переміщатися між реальностями, ми навряд чи помилимося, припустивши, що в baldur’s Gate III нам належить не тільки виходити околиці Врата Балдура, але і побувати на інших планах буття.
* * *
Чутки про те, що Larian трудяться над baldur’s Gate III, з’явилися задовго до офіційного анонсу, і це не випадково. Випустивши дві частини Divinity: Original Sin, розробники зарекомендували себе справжніми майстрами класичних RPG. Обидві Divinity можуть похвалитися відмінною бойовою системою, безліччю оригінальних механік, першокласними квестами, дотепними діалогами і колоритними персонажами. Все це робить Larian практично ідеальними кандидатами для відродження культової серії.
Єдине, що вселяє деякі побоювання, — полупародийный тон попередніх ігор студії: велика частина завдань і діалогів у них відверто жартівливі, що висміюють штампи фентезі. Звичайно, оригінальні baldur’s Gate теж не чужі гумору — згадаймо хоча б сміховинного рейнджера Мінська з його вірним хом’яком Бо, — але все ж за духом це досить суворе героїчне фентезі. Так що розробникам доведеться змінити свій підхід до роботи над сценаріями, якщо вони хочуть зробити третю частину вірною оригіналу.