Секрети Сахари

59

Піски Сахари протягом століть поглинали тварин, людей і цілі міста. Це найбільша пустеля у світі, і ті, хто мав необережність заблукати на її нескінченних піщаних рівнинах, зникали назавжди. Відомо, що в стародавньому світі цілі армії намагалися перетнути цю пустелю, після чого їх більше ніхто і ніколи не бачив. Тільки зараз, з допомогою сучасних технологій, люди починають осягати таємниці Сахари, яких зібралося на диво багато…
Втрачені фортеці

Супутники дозволили дослідникам заглянути під крони незайманих густих джунглів і проникнути в серце самих негостинних пустель — і все це навіть не встаючи зі зручного крісла. У 2010 році супутники виявили останки понад 100 фортець, що належать до давнього народу «гараманты» в Лівії.
Цей район був досить непогано картографирован під час нафторозвідки (коли представники нафтових компаній шукали місця для буріння свердловин), тому археологи змогли відсканувати супутникові знімки на предмет наявності характерних ознак стін.
Пізніше дослідники вже на власні очі змогли підтвердити, що споруди дійсно були побудовані гарамантами, хоча експедиції довелося припинити через революції в Лівії (повалення Муаммара Каддафі). У часи розквіту гарамантов (приблизно з другого століття до нашої ери до сьомого століття нашої ери) територія, на якій вони жили, вже була неймовірно посушливою.
Щоб обробляти землю, вони побудували підземні канали, які забезпечували водою стародавні водойми. Коли ці джерела води вичерпалися, поля засохли, і Цукру поховала під піском залишки фортець і сіл.
Метеорити і кратери
Секреты Сахары МиР
Земля завжди піддавалася бомбардуванню метеоритами з космосу. Більшість з них нешкідливо згорали в атмосфері, не залишаючи нічого, крім смуги світла на небі. Інші досягали землі і надавали воістину руйнівний вплив.
Оскільки більшість з подібних катастроф сталося в далекому минулому, кратери, залишені ударами метеоритів, часто ігноруються, тому що ерозія або ріст рослин приховують їх. Проте в пустелях досі можна побачити «шрами» від ударів «гостей з космосу».
Наприклад, кратер Каміл шириною 45 метрів в південно-західному Єгипті — місце падіння залізного метеорита близько 5000 років тому. Навколо кратера Каміл були виявлені розкидані по піску фрагменти самого метеорита, розбитого страшним ударом об землю.
І це не одиничний відкриття. Майже п’ята частина всіх знайдених метеоритів було знайдено в Цукрі. Тільки снігу Антарктиди є більш «плідними» на стародавні метеорити.
Лівійське пустельне скло
Секреты Сахары МиР
Навіть коли останки метеоритів і їх кратерів зникли через тисячоліття, можуть залишитися інші сліди космічних зіткнень.
Близько 29 мільйонів років тому на Землю впав метеорит, і при цьому вивільнилося достатню кількість енергії, щоб розтопити досить велику область лівійської пустелі, перетворивши пісок в аркуші тонкого зеленого скла. Кратер, залишений цим вибухом, досі не знайдений, але все ще залишилося безліч пустельного скла, яке зустрічається навіть у вельми несподіваних місцях.
Коли Говард Картер відкрив гробницю Тутанхамона, він виявив серед скарбів прикрашений дорогоцінним камінням нагрудник, що належить мертвого фараона. У його центрі був вбудований священний жук-скарабей, вирізаний із зеленого скла.
Ймовірно, єгиптяни поняття не мали про походження скла, яке вони використовували, але, що цікаво, був знайдений ще один артефакт, зроблений з потойбічного матеріалу. Один з кинджалів в могилі був створений з метеоритного заліза.
Камені Набта
Секреты Сахары МиР
Де б не знаходили воду в пустелі, навколо неї завжди виникає життя. Коли люди жили близько Набта Плайя в Південному Єгипті 9000-6000 років тому, цей район піддавався щорічним повеней, в результаті яких утворилося озеро. Неолітичні племена прийшли в це місце, щоб годувати і напувати тварин.
Ці люди не тільки вижили, але й розвинули унікальну культуру жертвоприношень. Археологи знайшли останки корів, овець і кіз в ритуальному поховання. Близько 6000 років тому люди в Набте встановили великі кам’яні блоки по колу.
Вчені вважають, що цей кам’яний круг, який старше Стоунхенджа на 1000 років, є найбільш ранньою з відомих астрономічних структур. Досі точаться суперечки щодо того, на що вказує саме це коло, але один дослідник стверджує, що він збігається з положенням Поясу Оріона, яким він був видний 6000 років тому.
Втрачена річка
Секреты Сахары МиР
Пустеля Сахара існувала далеко не завжди. Оскільки клімат змінився за мільйони років, межі пєсков також змінилися. Вчені, які шукали докази існування води на Марсі в давнину звернули свою увагу на історію Сахари.
Дослідження показали, що коли-то з Сахари витікала річка з 12-м за величиною водозбірним басейном у світі. Залишки цієї річки в Мавританії були помічені, коли був виявлений підводний каньйон біля узбережжя, який був пробитий течією річки.
Також в несподіваних місцях знайшли річкові відклади. Остаточно підтвердили присутність загубленої річки, яку назвали Таманрасетт, за допомогою супутника. Дослідники продовжують шукати подальшу інформацію про водойму, який, можливо, висох всього 5000 років тому.
Кити
Секреты Сахары МиР
Далеко не тільки річки зникли під пісками Сахари. За дуже тривалий час те, що колись було океаном, стало одним з найсухіших місць на Землі. В Ваді Аль-Хитане в Єгипті можна знайти свідоцтва давно зниклого океану Тетіс. Це місце, відоме як Китова долина, є одним з кращих місць для виявлення скам’янілостей китів.
Коли предки сучасних китів загинули в морі 37 мільйонів років тому, їх тіла були покриті товстим шаром осадом. Коли земна кора піднялася, колишній будинок перетворився на землю. Сьогодні палеонтологи вивчають скелети довжиною 15 метрів, а також істот, з якими кити жили в морі. Поруч з кістками китів були знайдені зуби дуже великих акул.
Махимозавр Рекс
Секреты Сахары МиР
Моря завжди були домом для монстрів. Близько 120 мільйонів років тому 9-метровий крокодил Machimosaurus rex мешкав в тому, що зараз є пустелею Сахара. Махимозавр Рекс — найбільший з мешкали в океані крокодилів. Район, де колись жила ця рептилія, був, ймовірно, величезною лагуною, тягнеться до океану Тетіс. Там Махимозавр полював на морських черепах і рибу.
Ймовірно, ця рептилія також пожирала трупи більш великих істот. Це може здатися іронічним, що в Сахарі було знайдено стільки морського життя, але насправді палеонтологи здійснюють там так багато відкриттів саме тому, що пустеля вкрай негостинна до всього живого. Враховуючи, що тут немає рослин і ґрунту, вчені часто можуть знаходити дивні знахідки прямо під ногами.
Спинозавр
Секреты Сахары МиР
Продовжуючи тему морських відкриттів, зроблених в пустелі, варто згадати про спинозавре — найбільшому хижому дінозавра, коли-небудь виявлений вченими. Жив 95 мільйонів років тому, Spinosaurus (він же Spinosaurus aegyptiacus) мав зріст близько 7 метрів і завдовжки 16 метрів, що більше, ніж у більш відомого Тиранозавра рекса.
Спинозавр зовсім не був схожий на свого більш відомого конкурента. У нього був величезний «парус» з кісток, що стирчить з його спини, і ряд інших пристосувань», які ставили вчених у глухий кут.
Зараз вважається, що спинозавр — єдиний відомий напівводний динозавр. Оскільки кістки спочатку виявленого спинозавра були знищені під час Другої світової війни, тільки в 2014 році в Марокко зуміли виявити інші види скам’янілостей, і дослідники нарешті змогли вивчити спинозавра.
Одними з свідчень, які вказують на те, що спинозавр частково жив у воді, — його довгі плоскі ноги були добре пристосовані для веслування, а ніздрі були розташовані високо на морді, щоб динозавр міг дихати, навіть перебуваючи здебільшого під водою. Напевно вид наближається величезного вітрила на його спині, наводив на мешканців древніх морів приблизно такий самий жах, як акулячий плавник сьогодні.
Винищувач Другої світової війни Curtiss P-40 Kittyhawk
Секреты Сахары МиР
28 червня 1942 року сержант Денніс Коппинг летів на пошкодженому літаку Kittyhawk P-40 на британську базу в пустелі для ремонту. Десь на середині шляху він зник. Тільки в 2012 році останки літака були виявлені, коли нафтовик випадково натрапив на них.
Літак зберігся в основному недоторканим, і його доставили в музей Ель-Аламейну, де відреставрували. Що цікаво, ніяких слідів Денніса Копинга виявлено не було. Його доля — ще одна загадка, яку зберігає Цукру.
Скелети Гоберо
Секреты Сахары МиР
Пол Серено вже фігурував в цьому списку, оскільки він був частиною команди, яка знайшла в 2012 році скам’янілості спинозавра. Саме під час однієї з своїх поїздок за кістками динозаврів він випадково знайшов найбільше людське кладовищі в Цукрі.
Ділянка Гоберо в Нігері був заселений ще близько 10 000 років тому і колись на ньому буяло пишна зелень. Залишки риби, крокодилів та інших тварин перемішані з кістками людей. Багато відкриттів просто стирчали з піску.
За два роки розкопок було знайдено близько 200 людських поховань двох окремих періодів існування, розділених більш ніж на 1000 роками. Ці сліди залишили Киффийская і Тенерианская культури. Прикраси з кісток і кістяні наконечники стріл були знайдені поруч з гарпунами, які використовувалися для полювання в довколишніх водах.
Багато з поховань були дуже незвичайні. Один чоловік був похований з головою, засунутой в горщик, а інший стояв на залишки панцира черепахи. Можливо, ми ніколи не дізнаємося, як саме жили і вмирали ці люди. Цукру вперто не хоче розкривати всі свої секрети.
Повідомлення Секрети Сахари з’явилися спочатку на Всяко.немає.