У Криму знайшли скамянілості найбільшої птиці Північної півкулі

71

Російські палеонтологи знайшли в Криму скам’янілості найбільшої птиці Північного півкулі, повідомляється в Journal of Vertebrate Paleontology.

Pachystruthio dmanisensis у поданні художника/ Andrey Atuchin
Вона була втричі більші страуса і важила близько 450 кілограмів. Ці птахи жили в один час і в одному регіоні з найдавнішими людьми, 1,5–1,8 мільйона років тому.
Нелітаючі эпиорнисовые птахи, що жили на острові Мадагаскар в четвертинному періоді (він почався близько 2,5 мільйонів років тому), були одними з найбільших на планеті птахів. Найбільша з них, Vorombe titan, важила приблизно 640 кілограмів. Не набагато поступалися эпиорнисовым жили в Австралії і на Тасманії дроморнитиды — хижі птахи, весившие до 500 кілограмів. Птахи з Північної півкулі таких вражаючих розмірів не досягали. Гасторнитиды, що жили в Євразії та Північній Америці 40-60 мільйонів років тому, імовірно, важили до 200 кілограмів. А вага найбільших з нині живих птахів, африканських страусів, не перевищує 160 кілограмів.
Але нещодавно російські палеонтологи під керівництвом Микити Зеленкова з Палеонтологічного інституту імені Борисяка знайшли в Криму скам’янілості величезної птиці, розміри якої були втричі більше страуса. Їх знайшли в карстовій печері Таврида, яка була відкрита лише в минулому році, під час прокладання федеральної траси. Крім правої стегнової кістки нелетающей птиці вчені знайшли в печері останки південного мамонта, носорога-эласмотерия, вимерлих представників сімейства оленевых, коней, псових, хижих гомотериев, гігантських гепардів і гієн. За скам’янілостями вимерлого бика лептобоса і эобизона, що жили у той же час, вчені визначили вік останків: 1,5–1,8 мільйона років.
Pachystruthio dmanisensis важила близько 450 кілограмів, що робить її найбільшою птахом коли-небудь жила в Північній півкулі. Порівняно з эпиорнисами у P. dmanisensis були більш витончені і довгі кінцівки, і, по всій видимості, вони досить добре бігали. Це не дивно, якщо врахувати, знахідки в печері Таврида: птахи жили в оточенні великих хижаків. З іншого боку, дманисенсисы були важче, ніж страуси, і, мабуть, поступалися їм у швидкості. Імовірно, порівняно недалеко від P. dmanisensis, на території сучасної Угорщини жили їхні родичі, Pachystruthio pannonicus.
Автори статті відзначають, що дманисенсисы жили одночасно з найдавнішими представниками роду Homo. Останки найдавніших на території Європи людей, що жили 1,78-1,85 мільйона років тому, були знайдені в грузинському місті Дманісі.
Добре бачили, що жили в Криму гігантські птахи, вчені поки не знають. А ось эпиорнисовые птахи, мабуть, вели нічний спосіб життя і були майже сліпими. Як показав аналіз відбитків эндокрана, зорова кора у них була зменшена, у порівнянні з іншими бескилевыми птахами, а нюхові цибулини, навпаки, збільшені.
Джерело: Катерина Русакова, N+1