Викид метану на Марсі несподівано припинився

24


Датчики марсохода Curiosity зафіксували різке зниження концентрації метану в атмосфері Марса над кратером Гейл, що говорить про завершення цього викиду. Причини його формування залишаються загадкою для планетологів, повідомляє Лабораторія реактивного руху НАСА.
«Метанова загадка Марса продовжує своє існування. Тепер у нас ще більше стимулів постійно спостерігати за коливаннями в його концентрації і ламати голову над тим, як він з’являється і веде себе в атмосфері червоної планети», — заявив Ашвін Васавада (Ashwin Vasavada), науковий керівник місії.
В останні роки геологи, астробиологи та інші фахівці активно сперечаються про те, чи існують запаси органіки або мікроби в приповерхневих шарах грунту Марса, де є рідка вода, куди майже не проникають космічні промені і де відносно тепло.
Коли марсохід Curiosity вперше «принюхався» і проаналізував склад повітря і вміст грунту Марса в 2012 і в 2013 роках, вченим не вдалося знайти в них слідів метану. Однак буквально через кілька місяців датчики ровера зафіксували відразу кілька сплесків в концентрації метану.
Рік тому, після тривалих суперечок і повторних перевірок, пов’язаних із забрудненням хімічної лабораторії марсохода, апарат НАСА підтвердив свої первинні виміри і зробив приголомшливе відкриття, виявивши «древню» органіку в товщі осадових порід на дні пересохлого озера.
Ці спостереження нещодавно підтвердили їхні європейські колеги, які працювали з даними, які збирали прилади зонда «Марс-Експрес». Аналізуючи заміри з приладу PFS, проведені в той же момент, коли Curiosity зафіксував один з сплесків метану, планетологи підтвердили, що дійсно стався викид газу, та оцінили його приблизну масу.
Буквально в той же час їх колеги з російсько-європейської місії «Екзомарс-TGO» прийшли до іншого висновку – ні російському приладу ACS, ні його європейському кузена NoMAD не вдалося знайти жодних слідів метану в атмосфері Марса. Ці розбіжності зробили загадку «марсіанського метану» ще більш цікавою для фахівців і обивателів.
На цих вихідних у планетологів з’явилася унікальна можливість перевірити всі ці заяви – наукова команда марсохода Curiosity заявила про виявлення нового потужного викиду метану, сила якого була ще вищою, ніж в червні 2013 року. Паралельні спостереження вели місії «Марс-Експрес» і «Екзомарс-TGO», чиї результати поки ще обробляються.
Якщо вірити датчикам ровера НАСА, цей викид закінчився на минулих вихідних – концентрація метану в атмосфері впала до величин, які прилади марсохода не можуть фіксувати. Схожим чином відбувалися і два попередніх великих викиду, зафіксованих ровером в 2013 році.
Подібне завершення цієї історії, як зазначив Васавада, говорить про те, що подібні сплески відбуваються на Марсі досить часто, однак поки абсолютно не зрозуміло, що породжує їх і чи є якась закономірність в їх появі. Як сподіваються вчені, відкриття та вивчення наступних викидів допоможуть розкрити цю таємницю.